miércoles, 30 de noviembre de 2011

El famoso Ebook

Hoy quiero empezar dando públicamente las gracias a Juan. Lo primero porque ha sido obra suya que este blog fuera publicando semanalmente ante mis últimos agobios laborales y lo segundo por la enorma calidad de sus entradas tanto  las científicas  como las de Historia, que son espectaculares. Además desarrolla una labor en Twitter de gran calidad. De hecho una de sus últimas publicaciones ha sido “retwitteada” por el Instituto Cervantes de Dublin nada menos. Pocas virtudes me adornan, pero sin lugar a dudas una de ellas es saber rodearme de gente válida.

Dicho esto, vamos a seguir haciendo un poco de Juan. Ha llegado a mis manos un libro electrónico. El PAPYRE 622 . Vamos a comentarlo desde la perspectiva de un usuario medio. Empezemos, dejando mi bibliomanía aparte, diciendo que sirve para lo que se supone que sirve. De perogrullo pero no tanto. Es decir, que se lee casi casi casi como un papel. Digo casi porque la pantalla a veces te juega malas pasadas de reflejos con luz artificial. Aún así es un inconveniente menor y lógico. Muy interesante la opción de agrandar la letra o cambiar su tipo para gente con problemas de visión.

Además de leer el texto puedes subrayar y tomar notas lo que es una maravilla pero que nadie  piense que es como en el papel. El proceso para ambas cosas es lento. Subrayar es engorroso porque el aparato tarda un poco en darse por enterado y suele subrayar las líneas contiguas por mucho que uses puntero. Para las notas se despliega un teclado en la misma pantalla que hace del proceso algo desesperante. Eso sí, luego las tienes todas ordenaditas lo cual es un lujo. Supongo que con el uso iremos mejorando la pericia.

Soporta muchos formatos, tantos que algunos ni había oído nombrar. Para mí los básicos son PDF y EPUB. Y aquí es donde tiene mucha importancia un programita del que os hablé en la entrada Higiene Virtual llamado Calibre. Además de ser gratuito y tener tus PDF bien etiquetados como dios manda, te permite cambiar los archivos PDF a EPUB, mucho más funcional para el ebook. Por otra parte, existen distintas extensiones para los navegadores que permiten volcar páginas web a formato epub para leerlo en  el libro electrónico, y viceversa.

El modelo en cuestión tiene un rendimiento de batería bastante bueno. A mí me lo dieron con un tercio de batería hace cuatro días y después de darle mucho uso no me ha sido necesario recargarlo. Si hablamos de memoria interna tiene para dar y tomar y si le metemos una Micro SD de 2/4 GB ya tenemos para almacenar más libros de los que posiblemente podamos leer en dos vidas.  

Tiene funciones que yo considero superfluas como lo son los juegos, el album de fotos o el reproductor de música. Supongo que estarán porque si no las tuviera la gente elegiría otro modelo que sí los tuviera. Reitero que a mí me parecen superfluos pero temo que es para agradar al comprador final. Las fotos se ven muy bien pero al no soportar color pierde toda la gracia. Y sí, sé que es porque la pantalla está especialmente diseñada para leer y no para ver fotos. Entonces, ¿a qué la aplicación?. El aparato viene con entrada de cascos y reproductor de música, pero a día hoy no le veo utilidad cuando hasta el móvi más básico lo lleva y además te permite enterarte de cuando te llaman.

Mención aparte merece el navegador. Al incorporar wifi se supone que puedes navegar. Y digo se supone porque después de intentarlo he sabído qué seria navegar con un Spectrum 128. La pantalla, recordemos que en blanco y negro, avanza muy lenta y a tirones. Vamos, que si me veo en el apuro prefiero pagar en un cibercafé que pelearme con el ebook. Vuelta a lo mismo, como los clientes “pedimos” que hasta el boli bic tenga wifi y pueda navegar los señores ingenieros nos lo ponen, temo que con una sonrisa. Lo mejor es manejarte con un ordenador normal y luego pasar los libros por medio de un simple cable USB.

Debemos tener en cuenta que hablo de un modelo medio/alto. Que nadie se piense que los supuestos ebooks que circulan por 90 eurillos cumplen todas estas funciones y sobre todo la que menos cumplen es la de una lectura eficaz, que al fin y al cabo, es lo que cuenta.

Yo encantado con él porque lo quería precisamente para leer los cientos de artículos que tengo descargados o escaneados. Lo quiero exclusivamente para eso porque a día de hoy anuncio que no compraré ni un maldito libro en electrónico por múltiples motivos.

El primero es porque los libros que venían incluídos en el dispositivo tienen más erratas que la primera edición del Quijote (el editor parece más inexistente que virtual) . La segunda porque me parece un verdadero timo y lo demuestro. Si pinchas en este enlace verás que es la página oficial del ebook desde donde puedes descargar libros supuestamente de Historia Moderna. Más de doce años estudiando Historia y me acabo de enterar que el bombardeo de Guernica del 37 pertenece a la Edad Moderna. ¿Qué pensará Felipe II de Franco o la República?. Fascinante. Este es un solo ejemplo. También, como puedes ver aquí, la masonería o el Medievo constitucional  es Edad Moderna. 

Y con todo no es ni mucho menos lo peor. Miremos un libro en concreto titulado Mendizabal. Como vemos en ebook vale 34 euros y si lo miramos en una librería vale 49. Todos pensaremos que 15 euros bien valen una misa. Pero ahora pongo los supuestos datos que dan los editores. Del precio total del libro un 40% es para la distribuidora, la librería ya me extrañaría a mí que se llevara más de un 10% del total. Es decir que el libro valdría limpio de polvo y paja 25 euros redondeando. Tenemos que contar que además la editorial no paga el proceso de impresión con todo lo que ello conlleva. Pongamos que cada ejemplar le valiera tan sólo 4 euros imprimirlo. Quedan 21 euros de donde la editorial se llevaría sus beneficios. ¿De dónde se sacan los otros 13 eurazos que me cobran?. Del cuidado de la edición digital no, porque esta se reduce a un escaneado simplón del texto sin tener en cuenta todos los recursos que ofrece el ebook.

Que en resumen, prefiero ir a , comprarle el libro a Miguelón y dejarme de historias porque además los libros que a mí me pudieran interesar no están en catálogo digital, que dicho sea de paso es más limitado que mi fondo de armario.

Dicho todo esto, el ebook es un arma fundamental para organizar y leer ahorrando papel los cientos de artículos que tengo en la memoria como tendréis muchos de vosotros. De la muerte del libro permitidme que lo dude por lo menos a día de hoy.

Paso el relevo para después del acueducto de la Constitución a Juan que está deseoso, creo yo, de meterse en este charco.

Un saludo.

martes, 22 de noviembre de 2011

Excalibur en el Camino de Santiago

El género humano tiene, para saber conducirse, el arte y el razonamiento.
Aristóteles

No, no me acabo de bajar de “la nave del misterio” ni nada parecido. Simplemente he estado de visita, una vez más, en la bonita ciudad de Burgos. Tenía pendiente hace tiempo una excursión, que al fin he podido llevar a cabo, a uno de los patrimonios de la humanidad situados en sus cercanías: Atapuerca. El pequeño pueblo da nombre a una sierra que alberga unos tesoros de valor incalculable y constituye el eslabón perdido, nunca mejor dicho, entre ambos conceptos.

Reconstrucción de
hembra de homínido
La sierra de Atapuerca es un punto de paso natural entre las últimas estribaciones del sistema Ibérico y las de la cordillera Cantábrica. Por tanto, es lógico que sea un lugar de tránsito obligado, como atestigua la presencia de la ruta jacobea en la misma, muy próxima a los yacimientos. Puesto que también une las cuencas fluviales del Duero y el Ebro hay presencia de agua, y por tanto, de fauna y flora. Por tanto, para un asentamiento humano sólo nos falta una cosa más: un hogar. Y puesto que se trata de un terreno calizo y hay presencia de agua, obtenemos un paisaje kárstico, en cuyas cuevas se refugiaron hace cientos de miles de años nuestros remotos ancestros.

La sierra fue usada durante mucho tiempo como cantera debido a las características de la caliza, y las cuevas eran conocidas por los habitantes de la zona; incluso fueron visitadas por el mismo Carlos I. Lógicamente, no podía saber el emperador de la importancia de los secretos que se ocultaban en las mismas. Tampoco lo sabían los británicos cuando decidieron atravesar la sierra con un ferrocarril destinado a llevar carbón desde el sur a las industrias vascas; aunque no era a priori la mejor ruta, decidieron que podían matar dos pájaros de un tiro y aprovechar para continuar la extracción de caliza. La trinchera excavada al efecto dejó al aire varias de las simas y cuevas de la zona, y posiblemente hizo que se perdieran parte de los restos arqueológicos ocultos en las mismas; en todo caso, no fue hasta los años 60 cuando se encontraron los primeros restos de homínidos.

Interior del museo
No pretendo entrar en detalle con toda la historia de las excavaciones y restos encontrados, ya que nos daría para mucho; de hecho, la visita a los yacimientos no tiene sentido sin los estupendos guías, ya que si no somos expertos no sabremos qué estamos viendo. Pero es ahí, en el mayor yacimiento de fósiles humanos del mundo encontrado hasta la fecha, donde se obtiene el contexto que nos servirá para el resto de la jornada y podremos entender los indicios que indican la existencia de canibalismo o la singularidad del Homo Antecessor.  Tras esto, resulta curioso y divertido, especialmente para los niños, visitar el parque arqueológico donde se explica al visitante cómo el hombre primitivo, (que, como suelo decir, era primitivo pero no gilipollas), fabricaba sus hachas de mano, hacía fuego, cazaba o hacía pinturas rupestres. Por cierto, que en caso de apocalipsis nuclear, puede ser buena idea formar grupo con los guías, que estas cosas se les dan bastante bien. Por supuesto, de vuelta a Burgos, se remata la expedición con la visita al museo de la evolución humana. Les recomiendo que peguen una visita a la página web: sencilla, sin estridencias y donde se localiza todo rápidamente. Es en el museo, cómodo, moderno y bien organizado, donde podremos ver muchos de los hallazgos, aprender más sobre la evolución biológica y cultural de nuestra especie, y, sobre todo, conocer (aunque no fotografiar) algunas de las joyas de la corona de Atapuerca: Miguelón, Elvis y Excalibur.

Miguelón
Elvis, la pelvis
Miguelón, encontrado en 1992 y bautizado así en honor a Miguel Indurain, es el cráneo más completo hallado hasta la fecha de un Homo Heidelbergensis. Además del valor de ser tan completo, nos da una buena pista sobre los lazos sentimentales de estos antepasados, ya que presenta los restos de una infección dentaria y ósea que fue la causa de su muerte y que le impediría masticar los alimentos; por tanto, durante el tiempo en que se desarrolló la misma, estimado en varios meses, tuvo que ser alimentado por el resto de su tribu. Por su parte, Elvis, la pelvis, así bautizada por razones obvias para los aficionados a la música del rey y encontrada en 1994, es también una pieza casi completa, y por tanto, única hasta la fecha, de un macho adulto de la misma especie.
Excalibur
Y mi favorita, Excalibur. Homónima de la legendaria espada extraída de la piedra por el rey Arturo debido a su belleza, es una preciosa bifaz de cuarcita roja encontrada en 1998 en la Sima de los Huesos (en todo caso, sigo pensando que habiendo sido encontrada tan cerca de Burgos debería haber sido llamada Tizona). Se trata de una pieza crucial debido a que la acumulación de cuerpos de homínidos en la sima se considera intencionada, siendo la primera de la que se tiene constancia. Ya que es particularmente bonita y la única herramienta encontrada en la misma, Excalibur podría ser la ofrenda funeraria más antigua conocida, lo cual implicaría, además de la existencia de lazos sentimentales que nos permite suponer Miguelón, la presencia de algún tipo de creencia en el más allá hace unos 350.000 años.

En resumen, entre los cientos de tesoros históricos que abundan en la península ibérica, contamos también con uno de valor incalculable sobre los tiempos en que la humanidad aun no se había desperezado. Además de visitar la grandiosa catedral gótica o el monasterio de las Huelgas, obligatorios para los interesados en una edad Media de la que la ciudad tanto se enorgullece, en Burgos es obligatoria una mirada al pasado remoto en la que tomaremos consciencia de la naturaleza del hombre .

Las imágenes de las piezas importantes han sido obtenidas de la página atapuerca.tv, ya que no se permite fotografiarlas.

Juan.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

¿Qué es Bolonia?

Llevamos ya algunos años con el llamado Plan Bolonia y temo que no muchos aún lo tenemos muy claro. Como el primero que no lo tenía claro era yo, puse en San Google “Plan Bolonia” y me ha salido una página llamada ¿Qué es Bolonia?, promovida por el MEC y de gran interés. Tampoco dejéis de visitar la página oficial de Bolonia, en este caso en inglés.
Vaya por delante que soy defensor del Plan Bolonia, pero el problema es que para implantar Bolonia como se merece se necesita dinero. Dinero que no se puso en la bonanza y que no se va a poner en la crisis. Y no lo dotarán realmente de dinero ni tirios ni troyanos. Como dice Loquillo en una canción;

Sin líder a quien adorar 
Ni izquierda ni derecha 
que me obligue a avanzar .
Desconfiado como un animal 
que defiende su espacio vital


Pero volvamos a Bolonia… sus loables principios puedes consultarlos en su Declaración de Bolonia. Se supone que amplía tus salidas laborales en toda Europa y equipara en titulaciones a todos los europeos. Y digo se supone. En torno a la problemática de la “privatización” de las universidades, el portal aporta un artículo que puedes leer aquí. Como todos tenemos una edad y un criterio propio, o eso espero, leed el artículo y sacad vuestras propias conclusiones.

En definitiva, en estas páginas tenéis mucha información al respecto. Lo que no quiero pasar por alto es un artículo que se encuentra en dicho portal titulado “Bolonia y el dúo humanidades / Ciencias”. Empecemos por el título. Mal vamos si las humanidades tienen que ir en minúscula al lado de la Ciencias en mayúscula. Es un error tipográfico sin importancia si no fuera porque el inconsciente del redactor le está jugando malas pasadas. Copio y pego algunos extractos…

Facultad de Filosofía y Letras de la UAM.
“Las ciencias experimentales y sociales han desarrollado históricamente aspectos aplicados con gran utilidad social, que se enseñan en las universidades. Las humanidades quizá lo han hecho en menor medida, y el proceso de Bolonia ofrece una oportunidad para que las humanidades desarrollen la enseñanza de sus aspectos más útiles para una sociedad con una demanda potencial enorme de bienes culturales y humanísticos.”

Fascinante la negrita, por cierto mía. No hay que ser muy ducho para saber lo que nos están diciendo.  Stuart Mill estaría la mar de contento con esta frase.  Lo más gracioso es que, y hablo de nuestro caso, no es útil saber sobre nuestra Historia a lo que se ve. Eso sí, nos ofrece la oportunidad de que “desarrollen la enseñanza de sus aspectos más útiles para una sociedad con una demanda potencial enorme de bienes culturales y humanísticos.”  Es decir, que seamos profes o guías de museo pero que no investiguemos mucho que “no mola”. Con esto no quiero decir que ser profesor o guía o cualquier otra cosa sea peor, pero que tanto el profesor como  el investigador son igualmente interesantes y necesarios para la sociedad. Si nuestro propio sistema universitario nos ningunea de esta manera....

Otro párrafo de enorme interés…

foto de la Facultad de Filosofía y Letras
Facultad de Filosofía y Letras. Oviedo.
“El progreso social, humanístico, científico y tecnológico necesita universitarios preparados y dedicados a las letras y a las ciencias puras, que contribuyan a la investigación, a la creación, a la reflexión y al estudio. Aunque el mercado solo puede absorber unos pocos, a menudo consiguen buenos empleos. Por lo tanto, el sistema universitario debe asegurar la formación de humanistas y científicos competentes al más alto nivel, pero no puede dedicarse exclusivamente a ello porque lo haría en detrimento de las expectativas de muchos estudiantes y desatendería las demandas de la sociedad en su conjunto. Además, un universitario bien formado en cualquier rama, encuentra empleo.”

Es decir, que un país como España, con una Historia y un Patrimonio como el que maneja sólo puede absorber a unos “pocos elegidos”, pero no muchos y que no puede dedicarse a ellos porque la sociedad no los quiere. Habría que preguntarse por qué es así y empezar a repartir responsabilidades (yo también la tengo, y tú…) y pensar en soluciones sobre una sociedad que no demanda una investigación competente que pudiera poner en pie una “industria cultural” equiparable a muchos países de nuestro entorno. Y apostillo, estoy deseando conocer a aquellos historiadores que consiguen "buenos empleos". ¿Qué entendemos por buenos empleos? Temo la respuesta.

Facultad de Filosofía y Letras. Valladolid

Y ya el párrafo memorable es cuando cual Pilatos, el documento dice que;

“Será cada universidad, a través de sus órganos colegiados, quien decida junto con la Comunidad Autónoma si oferta o no títulos de “letras”, cuáles y con qué planes de estudios, para cumplir la misión que esa universidad haya definido. Ninguna norma estatal limita las humanidades, ni  los sistemas de financiación de la educación universitaria pública penalizan estos estudio”

De esta manera no sabremos nunca de quien es la responsabilidad última de los posibles fallos del sistema.

Y reitero que estoy a favor de Bolonia, pero vuelvo a decir que sin financiación todo queda en papel mojado y por eso tenemos que justificar lo que no se puede justificar.

En cualquier caso, estudiad bien Bolonia y aprended a sacar partido al sistema. Buscad la grieta. Es lo que hay...

martes, 8 de noviembre de 2011

¿Cómo gestionar la identidad digital? – II

No es “tu” perfil de Facebook. Es el perfil de Facebook sobre ti.
Leif Harmsen

En la entrada anterior sobre este tema les hablé de los tres pilares de la llamada identidad digital: visibilidad, privacidad y reputación. Cada persona tendrá sus propios intereses en la red, y teniendo en cuenta estos parámetros tendrá objetivos distintos; tal vez a cambio de una máxima privacidad busque ser casi invisible, o buscando mayor prestigio renuncie a cierta privacidad. Como siempre, la respuesta vuela con el viento, y cada cual deberá, conociendo estos parámetros, buscar su propia solución. Sin embargo, es necesario tener en cuenta otros aspectos que influyen en nuestra identidad digital, y que les detallo a continuación. La lista no es exhaustiva, y posiblemente se les ocurran otros asuntos a considerar; en todo caso, me centro en los aspectos de la identidad individual, puesto que la corporativa requiere otros enfoques pese a que los problemas sean similares.

-       El nombre como “marca”: en esta pequeña bola azul llamada Tierra las combinaciones de nombres y apellidos no son tantas. Si buscan en Google, verán que aparecen varias personas que comparten los mismos (estadísticamente, debería haber multitud de Mohamed Li), lo cual puede ser un problema si intentamos ser conocidos de forma distintiva; como idea, siempre podemos intentar imitar a Prince o a Cher. Por otra parte, en una búsqueda intensiva aparecerá, tarde o temprano, toda la información disponible asociada a ese nombre, incluidas cosas que tal vez no nos gustaría que se vieran; el uso de perfiles alternativos en las redes sociales, uno de uso profesional con nuestro nombre real, y otro bajo pseudónimo para usos más privados, es una opción razonable; en todo caso, en la actualidad la tendencia es intentar combatir esta práctica, ya que es usada demasiado frecuentemente para conseguir impunidad.

Del ácido Mauro Entrialgo

-       Los datos indelebles: parte de la información seguirá ahí indefinidamente, sin que podamos hacer nada para evitarlo. Incluso tras dar de baja los perfiles correspondientes la información permanece en los servidores de la empresa correspondiente durante algún tiempo. Años después de algún hecho del que no nos gustaría que hubiera publicidad, la información seguirá ahí. Que se lo digan al protagonista del video de “contigo no, bicho”.

-       El robo de identidad: a día de hoy una de las actividades delictivas más frecuentes en la red es el phishing, lo cual afecta principalmente a la imagen de las marcas comerciales, pero cualquiera puede ser víctima de un robo de identidad si nuestra información cae en las manos inadecuadas. El mero hecho de tener una cuenta de correo o un perfil público con una contraseña débil puede implicar un problema importante.

-       La identidad generada por los demás: pese a que nosotros podamos ser muy escrupulosos con nuestra imagen y los datos que generemos, formamos parte de una red. Parte de nuestra identidad está distribuida y depende de la opinión de los demás, que pueden exponer en muchos sitios, así como de su manejo de los datos; al subir las fotos de la última reunión familiar donde nos tomamos una copa de más, nuestra tía la del pueblo puede estar afectando a nuestra imagen digital. Es importante insistir en que el tema de la identidad digital es cooperativo y todos hemos de tomar conciencia de lo que implica, tanto en lo profesional como en lo personal. El hecho de extender un hoax en Internet tarde o temprano deberá constituir un delito de difamación.

De Delize
Además de las precauciones lógicas con los datos más importantes, hay una sencilla regla general para evitar ver manchada su identidad digital: no cuelguen en Internet datos que no les gustaría que viesen su madre, su jefe, un profesor o un futuro empleador. Ni fotos en bañador haciendo posturitas, ni opiniones políticas vehementes, ni chistes de mal gusto. Y muy importante, de nuevo: hagan que sus amigos, familiares y cualquier otra persona que pudiera hacerlo tomen conciencia del problema y hagan lo propio. Si quieren colgar opiniones personales sobre la política fiscal del gobierno, poner a parir la empresa en la que trabajan o ejercer de troll en algún foro (si les da por esto último, la maldición del Walhalla entero caiga sobre ustedes) usen pseudónimos… claro que llegado el caso también es posible identificarles por la dirección IP. Tal vez piensen que exagero, pero yo que ustedes no me arriesgaría. Tengan en cuenta que a día de hoy, con la que está cayendo, hasta los bancos se dedican a hacer recopilación de datos en la red sobre aquellas personas que les piden un crédito para saber si concederlo o no.

No sé el autor, pero tiene gracia
Finalmente, una opinión personal sobre el uso de redes sociales. Si bien son el máximo exponente del problema que constituye la identidad digital, no son ni mucho menos el único medio; en todo caso, al compartir con el mundo de forma explícita los datos que proporcionamos, son, por lo tanto, los medios que podemos controlar de forma más sencilla. En mi caso, no soy demasiado partidario de las mismas, porque en general no acabo de encontrarles demasiada utilidad; sólo dispongo de una cuenta en la red para profesionales Linkedin, intentando precisamente cuidar los aspectos mencionados anteriormente. Sobre Facebook no soy tan radical como Leif Harmsen, ex usuaria de esta red social que a día de hoy aboga públicamente por su abolición, pero creo que tiene demasiados problemas de gestión de la privacidad, además de un, por lo general, pésimo uso por parte del público; de hecho, es el uso de esta red uno de los motivos de que estén saltando todas las alarmas entre los sociólogos con el tema que nos ocupa hoy. Twitter puede tener un enfoque más profesional (de hecho, generalmente lo tiene), y aunque 140 caracteres son casi siempre demasiado escasos para transmitir algo con cierta enjundia, es útil para propagar algunas ideas o enlaces con agilidad. De todos modos, hay demasiada gente que piensa que el universo en su conjunto está pendiente de que se vaya al cine o de que su cena tarde mucho en llegar. Finalmente, sobre Google+ no puedo opinar ya que no he invertido tiempo en él, aunque creo que puede ser un duro competidor para Facebook debido a que, al fin, parece tomarse mucho más en serio el tema de la privacidad. De su tendencia a organizar a la gente en círculos, al igual que Dante, mejor no opino.

Para gente interesada en este tema (espero que todos los asiduos a este blog, de ahora en adelante), les dejo algunas referencias. Totalmente imprescindible para empezar esta presentación, realizada con el mismo propósito que yo, de crear conciencia del problema. De manera menos informal, este trabajo también me parece de muy alta calidad; de hecho, me ha servido en muchos aspectos como guía para este humilde artículo. Finalmente, esta pequeña recopilación de consejos prácticos al respecto de otros aspectos de este tema, que puede interesar particularmente a los padres.

Me despido con una frase que espero que les dé que pensar; pueden intentar averiguar su autor, aunque buscarla en Google es tan fácil que no deberían ni considerarlo como un reto:

La mentira elegida pasaría a los registros permanentes y se convertiría en la verdad.

Cuídense.

Juan.

viernes, 4 de noviembre de 2011

El clima en los archivos históricos

Entroncando con lo que comentaba Roberto en la anterior entrada, es importante acudir a conferencias, tanto a título profesional como, también, para temas que nos interesan o sobre cultura general. Ayer tuve la oportunidad de acudir en el planetario de Madrid a la charla "El clima en los archivos históricos", por Ricardo García Herrera, una de las eminencias españolas en este campo. Lamentablemente no puedo compartirla completa con ustedes, pero si puedo hacerles una breve reseña.

En la ponencia, que hubiera sido del agrado de cualquier historiador y de cualquier navegante o aficionado a los temas náuticos, nos explicaron la importancia de determinar el clima en el pasado para poder comprender mejor el actual y mejorar nuestras predicciones. Resulta particularmente importante comprender el periodo previo a la revolución industrial, para diferenciar causas naturales y antropogénicas. Además del estudio de los anillos de árboles y testigos de hielo, tenemos una fuente de información bastante fiable en los últimos siglos: los cuadernos de bitácora de los navegantes europeos. Lamentablemente otros periodos históricos y civilizaciones o no usaban estos registros o se han perdido, pero al registrarse cada hora la posición, velocidad, viento, etc. del navío a partir de la edad moderna se ha podido hacer un estudio implicando a 300.000 registros (¡apenas un 5% del total!) de navíos españoles, franceses, británicos y holandeses en sus viajes por casi todo el mundo. Lamentablemente los grandes navegantes portugueses no han podido dejarnos sus datos debido a la destrucción de los archivos.

Resulta muy curioso que el Archivo General de Indias pueda contener tanta información clave para estudiar el fenómeno del calentamiento global, del cual, todo sea dicho, nos recomendaron filtrar la información que nos llega por los medios convencionales, demasiado simplificada, ya que si bien es un hecho aquí y ahora, resulta imposible a día de hoy hacer predicciones fiables sobre su evolución. Por otra parte, otras fuentes de información llamativas están en lugares como la catedral de Las Palmas: los "libros del pan". En ellos se anotaba el diezmo, pagado en cereal, por los habitantes, con un sistema de doble contabilidad. Esto permite saber el volumen de las cosechas durante siglos, y por tanto, el clima dominante.

Otra curiosidad es como, con estos datos, han conseguido reconstruir la trayectoria completa de un huracán aun más fuerte que el famoso Katrina cuando Nueva Orleans era aún colonia española, dejando en evidencia así a quienes afirmaban que era algo inédito e imposible de predecir. Igualmente, han logrado desmentir también a las compañías de seguros y las noticias que afirmaban que las costas de la península ibérica estaba ante un nuevo escenario, inédito, de exposición a estos fenómenos; si bien son muy raros, hay constancia de varios en los últimos siglos.

Puesto que esto da para mucho y no quiero extenderme, simplemente les invito a que, si tienen la oportunidad, acudan a este tipo de charlas. Les dejo aquí un par de enlaces sobre el tema:
Espero haberles abierto una nueva perspectiva sobre la poderosa unión entre ciencia e historia. Cuídense.


Juan.

miércoles, 2 de noviembre de 2011

De la importancia de congresos y ponencias.

Entre todos los carteles que pueblan las paredes de nuestra facultad, en muchas ocasiones podemos ver información sobre seminarios o congresos.

Podemos pensar que no es necesario ir, o que si no nos van a poner nota poco nos importa. Pero es que en realidad los congresos y seminarios encierran muchas virtudes y oportunidades para nosotros.Tampoco con ello digo que sea necesario ir a todos. Lógicamente si nosotros nos queremos especializar en arquitectura militar en la Edad Media, un congreso sobre los movimientos liberales en Europa como que no nos interesa.

Un congreso es la oportunidad para ver a algunos de los mejores especialistas en la materia que nos interesa y conocer el trabajo de otros que a lo mejor hasta ése momento no conocíamos.Para ello no dudemos en asistir a un ciclo de conferencias en otra ciudad e incluso país si así lo consideramos oportuno.  Si lo planificamos bien y con tiempo no tiene por  qué  resultarnos caro.

A las clases habituales debemos unir el trabajo de ir especializándonos en el campo que nos interese. ¿Y sólo eso? Ni mucho menos. Empezad a fijaros en cómo los ponentes realizan sus conferencias. En un futuro vosotros podréis veros en las mismas y más si os vais a decantar por la docencia. Fijaos en cómo las estructuran y luego comparadlas con el escrito. Veréis como varía en algo.

Otra virtud de los congresos es que si ya somos estudiantes de máster o último año, puede servirnos para establecer una red de contactos profesionales que en un futuro nos será de gran ayuda. Esto también es parte esencial de los congresos.

En estos casos lo complicado es enterarse de todas aquellas conferencias que se produzcan en nuestra especialidad. Hay listas de distribución que ayudan, pero que nunca alcanzan a reunir todas las que se producen.  Por ejemplo para los que se quieren especializar en Historia Moderna, el Portal de la Fundación española de Historia Moderna ofrece a sus socios un boletín semanal con aquello que consideran más importante.

Por eso este humilde blog, y otros como este, en cuanto nos enteramos de un curso o seminario que creemos interesante lo colgamos inmediatamente, para que todo aquel que le interese pueda ir.

Espero que asistáis todos a partir de ahora a congresos de vuestro interés y agrado.